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Borboletas pertencem à ordem das lepdopteras

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Você sabe o que é entomologia?

Criado em 05/11/14 09h00
Por Fiocruz

Borboleta
Borboletas pertencem à ordem das lepdopteras (Fotografie Zdarma / CC)

Entomologia é uma palavra que vem do idioma grego antigo. Éntomon significa "inseto" e é derivado do radical "éntomos", que significa "cortado, dividido"; a maioria dos insetos apresenta o corpo dividido em numerosos anéis ou segmentos. "Logos" significa fala, discurso, pensamento, estudo de algo. Sendo assim, Entomologia vem a ser o estudo dos insetos.

"Inseto" é outra palavra com um significado interessante, derivada do latim. Animale insectum significa "animal segmentado"; insectum é o particípio passado do verbo insecare, que quer dizer "cortar em" (partes). Portanto, a própria palavra inseto se refere ao fato desses animais possuem o corpo dividido segmentos.

Lagarta verde
Conheça a história da lagarta e da pulguinha (Lukas Jonaitis / CC)

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Os insetos formam a maior classe do Reino Animal, são mais de 800.000 espécies conhecidas. Os insetos vivem espalhados por todo o mundo. Desde as regiões polares até as zonas tropicais, passando por rios, mares e oceanos.

Embora a aparência dos insetos seja muito variada, o corpo de todos eles é dividido em cabeça, tórax e abdome. Na cabeça há um par de antenas e 3 pares de mandíbulas. Todos os insetos possuem 3 pares de patas. Nem todos os insetos têm asas. A maioria desses animais alcança a maturidade através da metamorfose.

Abelhas são os mais importantes agentes polinizadores
Abelhas são os mais importantes agentes polinizadores (Creative Commons)

Não é possível dizer que um inseto encontrado sobre uma planta qualquer sem maior importância econômica seja uma "praga". A maior parte das espécies de insetos (cerca de 98%) não se enquadram nessa categoria. Na realidade, essas espécies todas fazem parte de um delicado e importante, equilíbrio biológico natural, cuja perturbação pelo homem pode resultar no aparecimento de pragas.

Assista a um vídeo sobre a coleção entomológica da Fundação Oswaldo Cruz

São distribuídos por mais de 30 ordens. Um dos critérios usados para a classificação dos insetos é o número e a forma das asas. Citaremos aqui algumas ordens:

- himenópteros: asas parecidas com membranas - aqui se incluem insetos sem asas, como exemplo pode-se citar a formiga e a abelha;

Mosquito da dengue
O mosquito da dengue também é conhecido como pernilongo rajado (James Gathany/ Creative Commons)

- dípteros: duas asas, como exemplo pode-se citar a mosca e o mosquito;

- coleópteros: asas formando estojo, como exemplo pode-se citar o besouro;

- ortópteros: asas retas, formando angulo reto com o corpo, como exemplo pode-se citar a barata e o gafanhoto.

Assista a um vídeo com imagens de insetos brasileiros:

Creative Commons - CC BY 3.0 -

Saiba mais sobre os insetos folheando este livro virtual incrível.

Creative Commons - CC BY 3.0

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