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Com cinco medalhas na Paralimpíada Rio 2016, Daniel Dias ganhou hoje o ouro nos 50 m livre

Imagem: Reuters/Sérgio Moraes/Direitos Reservados

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“Ficha ainda não caiu”, diz Daniel Dias após ganhar nove medalhas nos Jogos do Rio

Criado em 18/09/16 18h24 e atualizado em 18/09/16 18h30
Por Nathália Mendes - enviada especial do Portal EBC Edição:Adriana Franzin

O maior medalhista entre os homens na natação paralímpica só conseguiu parar para responder as perguntas acerca de seu extraordinário desempenho nas piscinas cariocas um dia depois de cair na água pela última vez. Daniel Dias tinha uma meta audaciosa: em dez dias, ele teria nove provas pela frente e não se contentaria com menos que a medalha em todas – não importando qual seria a cor. E ele chegou lá. Daniel Dias deixa sua terceira Paralímpiada com quatro ouros, três pratas e dois bronzes, que se acrescem à extensa coleção de 24 medalhas paralímpicas, além de ter sido o atleta mais laureado entre todas as modalidades no Rio de Janeiro.

“Não imaginava que eu conseguiria, nem nos meus melhores sonhos. Eu tinha o objetivo de nadar seis provas individuais e conquistar medalhas em todas, além de ajudar meus companheiros no revezamento e sempre dar o meu melhor. E acabou dando certo. Sair daqui com nove medalhas é algo incrível, espetacular. Ainda não caiu a ficha. Nem consegui dormir direito à noite”, reconhece o maior atleta paralímpico do Brasil.

Em casa, Daniel Dias chegou ao tricampeonato nos 100m livre, 200m livre e 100m e à segunda medalha de ouro nos 50m livre. Foi prata nos 100m peito e nos revezamentos 4x50m livre misto até 20 pontos e 4x100m livre masculino até 34 pontos. Ele também conquistou o bronze nos 50m borboleta e no revezamento 4x100m medley masculino até 34 pontos, sendo esta a medalha que faltava para superar o australiano Matthew Cowdrey, que até então era o nadador com maior número de medalhas de todos os tempos – foram 23 pódios entre 2004 e 2012.

Confira os principais trechos da entrevista coletiva concedida pelo nadador Daniel Dias neste domingo (18):

O recorde

Não estava fazendo essa conta (de terminar com 24 medalhas). Antes daqui, eu tinha 15 medalhas e procurei, assim como nas outras Paralimpíadas, viver cada dia, cada prova, e ver no final o que ia dar. Acabei me tornando o maior medalhista da natação entre os homens. A mulher com maior número de medalhas (a lendária nadadora norte-americana Trischa Zorn, que esteve em sete Paralimpíadas) está muito na minha frente, com 55 medalhas. Mas quem sabe não dá para alcançar? Tem um adversário meu, o Sebastian Rodriguez (espanhol que também compete na classe S5), que está nadando com quase 60 anos (risos).

A preparação

Foi um ano bem diferente para mim. Eu tive uma lesão que me deixou um mês parado. Em dez anos de carreira, isso nunca tinha acontecido antes. Mas recebi todo o suporte para ter uma excelente recuperação e continuar com a excelente preparação que fiz.

A concorrência

Em Londres, quando terminei com seis ouros, eu tinha 24 anos. Agora estou com 28 e fiquei com quatro medalhas de ouro. Meus adversários estão treinando para uma prova só, enquanto eu acabo treinando para todas as provas. Por isso, sabia que ia ser difícil e está ficando cada vez mais difícil competir com especialistas. Eu ainda não parei para pensar se vou reduzir meu número de provas. Ainda quero curtir ao máximo este momento.

No embalo da torcida

O esporte paralímpico nunca mais vai ser o mesmo depois dos Jogos aqui no Brasil. Acredito que nós conquistamos um espaço e o respeito das pessoas. No primeiro dia em que entrei para a final (dos 200m livre S5), eu me assustei. Não esperava ter tanta gente ali. Foi uma surpresa incrível e procurei desfrutar essa experiência ao máximo.

Foi algo incrível, único. Algo que o esporte proporcionou a nós, atletas paralímpicos, durante dez dias. Pude olhar para a arquibancada e ver famílias. Os pais apontavam para a gente e falavam para seus filhos que nós éramos um exemplo para eles.

O gás final

O revezamento (4x100m medley masculino até 34 pontos) foi incrível. Eu já estava exausto, mas o pessoal me falou que havia chance de ganhar medalha. Então eu falei que a gente ganharia. Assistindo a prova hoje, é engraçado porque em nenhum momento a gente aparece no vídeo. Mas eu sabia que a gente ia crescer e brigar pelo pódio. Foi uma emoção muito grande quando o Phelipe (Rodrigues, da classe S13, que fechou o revezamento) bateu na parede. Eu já estava ficando sem voz – na verdade, ainda estou me recuperando. Para a gente, foi um bronze que valeu mais do que o ouro.

A emoção

Eu estava bem emotivo ontem. Primeiro, nadei os 100m ao lado do Clodoaldo (Silva, nadador que está se aposentando). A gente pode conversar e choramos juntos. Foi uma grande honra nadar ao lado dele e também com ele, nos revezamentos. Fazer parte desse momento com ele foi muito marcante para mim. E depois do meu pódio, poder dar aquela volta olímpica com ele e com toda a delegação brasileira é uma lembrança que simboliza muito para a gente.

As medalhas

Eu não as trouxe hoje porque elas estavam começando a riscar. Eu costumo carregar todas elas comigo, para de vez em quando tirá-las da mochila, admirar e contar para ter certeza que todas estão ali. Mas eu percebi alguns riscos nelas e resolvi guardá-las para que isso não aconteça mais. Agora é olhar cada uma separadamente (risos).

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